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질환정보사전
질환명 우울증
진료과 정신과
신체부위 기타
자가진단 신체부위 기타
원인
특징 우울증이란?



흔히들 우울증이라면 기분이 우울하고, 살기가 싫고, 의욕이 없는 정도로만 생각한다. 그러나 우울증의 초기 증상들은 이러한 증상들보다는 잠들기가 힘들거나 식욕이 떨어진다거나 몸이 여기저기 아프면서 시작한다. 별다른 일이 없이 몸이 여기저기 아프고, 입맛도 떨어지기도 한다. 그래서 병의원을 내원하여 검사를 해보아도 이상이 없다고 한다. 또한 노인에서의 우울증은 신경질은 자주 낸다거나, 괴팍해지며, 젊은 사람들 보다 신체증상을 많이 호소한다. 소아·청소년에서의 우울증은 매사에 부정적·반항적이 되어 가족과 잦은 마찰을 빚어 심한 경우 가출은 하거나 알코올 등의 약물 남용과 비행을 저지르기도 한다. 또한 학업에 대한 집중곤란과 흥미상실로 성적이 떨어지고 심한 경우 등교를 거부하거나 학업을 포기하는 경우도 있다.



 


증상



그러면 우울증의 증상이 무엇이 있는지 살펴보겠다.

 


불면, 과다 수면


식욕 감소, 체중 감소, 과식


힘이 없고, 피로하며, 몸이 쳐지는 기분


초조감, 쉽게 짜증이 남


두통 및 만성 통증, 소화불량, 치료에 잘 반응하지 않는 신체 증상


집중력 및 기억력 저하, 의사를 결정하는데 어려움


성적 욕구의 감소


지속적인 우울감, 불안, 공허감


절망적 느낌, 살아서 무엇을 하나는 걱정


죄책감, 자신은 가치 없는 인간이라는 생각


의욕 또는 흥미 상실


죽음이나 자살에 대한 생각, 자살 시도








이러한 증상들이 2주 이상 지속이 된다면 우울증을 의심해서 내원을 하여 상담을 해 보는 것이 도움이 될 것 같다.
진단
치료 복잡한 현대 사회를 살다가 보면 우울감을 누구나 일시적으로는 느낄 수 있다. 그러나 이 일시적인 우울감과 병으로서의 우울증은 다르다. 우울증은 자신의 의지로 좋아지지 않는다. 우울증은 치료를 받지 않으면 증상이 몇 주, 몇 달 또는 몇 년을 지속한다. 그러나 적절한 치료를 받으면 우울증을 앓고 있는 사람의 80% 이상이 호전될 수 있다.



그러면 우울증의 치료는 어떻게 할까? 가장 중요한 치료 방법은 약물치료이다. 일반적으로 약물로 어떻게 기분을 좋게 만들고 생각을 바꿀 수 있느냐는 생각을 많이 한다. 의학이 발전하여 우울증의 원인에 대해 많은 부분이 밝혀졌기 때문에 이것이 가능하다. 요즘은 부작용이 적으면서 안전한 항우울제가 많이 개발되었고 개발되고 있다. 또 다른 중요한 치료 방법의 하나는 정신치료이다. 정신치료는 과거부터 현재까지 아주 흔하게 사용되는 치료 방법이다. 이 치료 방법을 통해서 자신의 심리적 갈등을 해결하고, 일상 생활의 문제를 극복하는 효과적인 방법을 깨우칠 수 있을 것이다. 현재는 이 두 가지 치료 방법, 약물치료와 정신치료를 같이 받는 것이 가장 효과적이라고 한다.



우울증은 환자를 몹시 피로하고, 무가치하고, 무기력하게 만들며 절망감에 빠지게 만든다. 또한 부정적인 사고나 감정 때문에 모든 것을 포기하기도 한다. 이러한 부정적인 생각 및 감정들은 우울증의 한 증상이며, 이러한 증상 때문에 자신의 상황을 정확하게 판단하지 못하는 경우도 종종 있다. 그래서 우울증을 앓고 있는 사람이나 주위의 사람들은 아래와 같은 것을 알아두면 도움이 될 것이다.




중요한 결정은 연기하시오. 직업을 바꾼다거나 큰 일을 시작한다거나, 결혼 또는 이혼과 같은 인생의 중요한 일을 결정할 때는 되도록 연기를 하고, 그렇지 않으면 자신을 객관적으로 평가해 줄 수 있는 사람, 즉 가족, 친구, 의사 등과 상의하시오.

자신이 가지고 있는 부정적인 생각을 그대로 받아들이지 마시오. 이것은 우울증의 증상이며, 우울증이 치료되면 없어질 것이다.

우울증을 앓고 있는 사람을 고의적으로 그런다거나 게으르다고 비난하지 마시오. 이러한 상태는 자신도 어떻게 할 수 없는 아주 힘든 상황이다. 비난을 한다면 환자는 더욱 궁지로 몰릴 것이다.

너무 어려운 목표 설정이나 과중한 책임감을 갖지 마시오. 또한 큰 업무를 작게 나누어서 우선 순위를 정하여 자신이 할 수 있는 만큼만 하시오.

다른 사람과 함께 지내도록 노력하고 기분을 좋게 만드는 활동에 참가하시오. 예를 들어 운동, 영화, 종교 활동 등이 있다.

자신의 우울 증상이 갑자기 좋아지리라 기대하지 마시오. 시간이 필요하다.






흔히들 나 말고 이런 병을 앓는 사람이 있을까라는 생각을 많이 한다. 그러나 우울증은 흔한 병이고 아주 많은 사람들이 앓고 있는 질환이다. 현대 의학의 발전으로 우울증은 그런대로 치료가 잘되는 질환에 속한다. 우울증의 고통으로부터 벗어나기 바라면서…
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