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질환명 삼출성중이염의 진단과 치료
진료과 이비인후과
신체부위 기관지
자가진단 신체부위
원인
특징 중이염

소아에서 감기 다음으로 호발하는 매우 흔한 질환이며, 소아과 또는 이비인후과 의사가 가장 많이 접하게 되는 질환들 중의 하나이기도 하다. 항생제의 발달에 힘입어 생명을 위협하는 중이염의 합병증은 현저히 줄어들었지만, 특히 소아에서 청력 장애를 초래하고 학습 및 지능 개발에 영향을 미칠 수 있는 삼출성중이염은 오히려 증가하는 추세에 있어 이 질환의 정확한 진단 및 신속, 적절한 치료가 중요한 과제로 남아 있다.

삼출성중이염이란

중이 내에 즉 고막 안쪽에 분비물이 고여있는 상태이며 급성중이염 후에 지속적 병변으로 나타나는 것이 대부분이다. 급성중이염의 발생은 소아에서 흔하며 생후 1개월 이후부터 증가하여 3개월까지 13%의 유아가 적어도 한번은 앓고, 1년까지는 2/3에서 앓게 되며, 만 3세가 되기 전까지 3회 이상의 중이염을 앓는 아이가 46%에 이른다고 한다. 계절적으로는 여름에 비해 겨울에 약 4배 높은 발생율을 보인다고 하며 이는 감기와 연관이 있다. 생후 첫번째의 급성중이염을 앓은 후에 10%에서 만성 삼출성중이염으로 이행하게 된다고 한다. 통계적으로는 취학 전 아동 전체의 약 10%에서 삼출성중이염이 발견되며 우리나라 전체 인구 중에서는 약 0.6%가 이를 앓고 있다.

중이염의 발생 기전에 관여하는 가장 중요한 요소는 이관의 기능이 좋지 않기 때문이며, 특히 소아의 이관은 성인과 달리 완전히 성장하지 않았기 때문에 중이염의 발생 빈도가 높다. 또한 반드시 짚고 넘어가야 할 중요한 점은 항생제 남용에 관한 문제이다. 항생제의 개발 기술이 눈부시게 발전했음에도 불구하고 이 질환의 빈도는 오히려 증가하는 추세에 있다. 특히 소아에서 상기도감염이나 급성중이염의 초기에 부적절한 항생제의 사용으로 인하여 지속적 병변이 남는 경우에 삼출성중이염이 생긴다는 것이다.
진단 급성중이염 이후에 생기는 경우는 의사의 추적 관찰을 통하여 발견되는 것이 보통이지만 급성 증상 없이 생긴 소아의 경우 별 증상 없이 TV 볼륨을 크게 한다든가 학교에서 산만하다고 주의를 받는 등의 문제로 부모가 인지하게 되는 경우가 흔하다. 이비인후과적 진찰은 이경검사, 고실운동계측 및 일반청력검사로써 이루어진다.
치료 삼출성중이염의 치료 목적은 청력 손실을 회복하고 진주종성 중이염 등의 위험한 중이합병증을 예방하는 데에 있다. 먼저 적절한 항생제를 수주간 사용하면서 고막을 관찰한 뒤 호전이 없으면 중이환기관(tube) 삽입을 고려하며, 필요하면 편도선이나 아데노이드 절제도 함께 한다. 중이환기관 삽입은 성인이나 협조가 잘되는 소아에서는 국소마취하에 외래에서 시술이 가능하고 그렇지 않은 경우에는 전신마취하에 시술하나 시술 시간은 수 분 밖에 걸리지 않는 비교적 간단한 방법이다.

이 시술의 목적은 중이 내의 분비물을 제거하고 중이 내로 공기를 통하게 하는데 있으며 이를 통해 청력의 회복 및 합병증을 예방하는 데에 있다. 중이환기관 삽입 후 농성 분비물이 귀 밖으로 흘러 나오는 수가 있으며 이는 감염에 의한 것으로 적절한 항생제의 사용으로 치유할 수 있다.

중이환기관은 시술 후 평균 약 6 - 7 개월간 고막에 머물면서 역할을 하다 저절로 빠져 나오게 되며 만약 그 이후에도 삼출성중이염이 재발하면 다시 중이환기관을 삽입할 수도 있다. 드물게는 시술후 고막천공이 지속될 수도 있으나 이는 오히려 중이의 환기를 도와주는 역할을 하므로 걱정하지 않아도 되며, 만약 이로 인하여 귀에서 농이 자주 나온다든지 하면 고막성형술을 시행하는 수도 있다.

삼출성중이염은 고막과 중이 내의 병변에 의한 난청을 초래함과 동시에 여러 합병증을 초래하고, 학습력이 활발한 유 소아기에 청각 자극이 미흡함에 따라 지능 개발에 나쁜 영향을 미친다고 하며 이는 일생을 좌우하는 지능 저하 문제라 결코 무시할 수 없는 부분이다.
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