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질환명 소아 기관지 천식
진료과 소아청소년과
신체부위 기관지
자가진단 신체부위
원인 최근 들어 기관지 천식 환자가 급격히 증가하고 있습니다. 그 이유는 여러 가지로 설명할 수 있겠지만 모유 대신 우유를 먹이고 이유식을 조기에 사용하는 것과 더불어 생활 양식의 서구화 및 대기 오염 등이 그 원인으로 지적되고 있습니다. 이런 다양한 원인들에 의해 기관지 천식의 빈도는 어린이의 5-10%에 이르고 이런 추세는 해마다 빠른 속도로 늘어나고 있습니다. 그러면 기관지 천식이란 어떤 병인가? 이에 대한 답을 알기 위해서는 먼저 알레르기를 이해해야 합니다. 왜냐하면 기관지 천식의 원인은 알레르기 반응에 의한 경우가 많기 때문입니다.
특징 기관지 천식은 알레르기에 의해서 오는 경우가 많다.



우리 몸은 원래 외부로부터 침입해 오는 병균들을 막아내어 건강을 유지시키는 고유한 기능을 가지고 있습니다. 이러한 방어 역할을 담당하는 것을
\'면역계\' 라고 하는데 어떤 사람에게는 이 면역계가 지나치게 과잉 반응을 하여 오히려 우리 몸에 해롭게 되는 수가 있습니다. 이러한 과잉
만응을 알레르기 반응이라고 합니다. 즉, 알레르기가 있는 사람은 대부분의 사람에게는 전혀 해가 되지 않는 물질에 대해서도 이 면역계가 과잉
반응을 일으키는 것입니다.



이렇게 알레르기를 일으키는 원인 물질들 중에 가장 흔한 것은 집먼지 진드기이며 이 밖에도 거의 모든 물질들이 알레르기를 일으키게 할 수
있으나 대표적인 것으로는 꽃가루, 곰팡이, 바퀴 벌레, 동물의 털, 식품, 약물 등입니다. 물론 한 사람이 이런 모든 물질에 대해 알레르기
반응을 나타내는 것은 아니며 사람에 따라 이 중 일부 물질들에 대한 알레르기 반응을 보이게 되는 것입니다. 이 때 알레르기 반응이 일어난
신체 부위 및 증상에 따라 기관지천식이라든지 알레르기성 비염, 아토피성 피부염(태열), 알레르기성 결막염, 두드러기, 식품 알레르기 등이
일어나게 되는 것입니다.



기관지 천식은 기관지에서 일어난 알레르기 반응으로 인해 기관지 내부에 알레르기성 염증 반응이 일어나 기관지가 매우 좁아지게 되어 나타나는
증상입니다. 이럴 대 환자는 기침을 하며 숨쉴 때 쌕쌕거리는 소리가 나고 산소 공급이 잘 안되어서 숨이 차고 호흡이 점점 곤란해지게 됩니다.
기관지 천식을 앓는 어린이들이 치료를 받게 되면 일시적으로 이런 증상이 없어지지만 원인되는 물질이 다시 몸 안에 들어오면 같은 현상이
반복되어 나타날 수 있으므로 원인 제거가 중요합니다.



그러나 집안의 먼지나 꽃가루 같은 것을 완전히 제거한다는 것은 불가능에 가까운 일입니다. 또 기관지 천식이 있는 아이의 기관지는 매우 예민한
상태에 있기 때문에 비단 천식의 직접적인 원인이 되는 먼지나 꽃가루 들 뿐 만이 아니라 감기, 운동, 기후 변화, 찬 음식, 찬 공기, 담배
연기, 오염된 공기, 향수, 페인트 냄새, 정신적인 스트레스 등과 같은 요인에 의해서도 천식 증상이 나타나는 수가 많이 있습니다. 흔히
엄마들로부터 \"아침까지도 괜찮았는데 저녁부터 갑자기 이렇게 심해질 수가 있나요?\" 하는 질문을 많이 받는데 그 이유는 기관지 천식의 증상이
매우 빠르게 진행되는 특징을 가지기 때문이며 이렇게 갑자기 나타나는 천식 증상을 \'천식 발작\'이라고 부르기도 합니다.



 


알레르기성이 아닌 천식도 있다!



기관지 천식이라고 하면 으레 그 원인을 알레르기에 의한 것으로 생각하는 사람들이 많습니다. 물론 어린이 기관지 천식의 원인인 알레르기에 의한
경우가 많은 것은 사실이지만 기관지 천식이 반드시 알레르기에 의해서만 나타나는 것은 아닙니다.



기관지 천식 환자에게 알레르기 피부 반응 검사나 혈액 검사 등을 했을 때 모두 음성 반응이 나타나는 경우를 종종 보게 되는데 이런 경우를 \'내인성
기관지 천식\' 이라고 말합니다. 이런 환자들에서는 감기와 같은 감염, 운동, 찬 공기, 담배, 자극적인 냄새 등은 문제가 되나 보통
알레르기성 천식에서의 집먼지 진드기, 꽃가루, 동물의 털 등은 증상의 악화가 별 관계가 없다. 알레르기 검사에서 양성 반응을 보여 원인의
일부가 규명된 경우에는 그래도 치료가 조금 쉬울 수 있으나 모두 음성 반응을 보인 환자의 경우에는 그 원인과 기전이 무엇인지 뚜렷하게 알 수
없어 치료가 힘든 경우가 많습니다.



 


기관지 천식은 유전되는가?



기관지 천식으로 고생하는 아이들이 많다보니 기관지 천식이 유전되느냐는 질문을 자주 받게 됩니다. 앞서 말했듯이 기관지 천식의 가장 중요한
원인은 알레르기인데 부모 모두가 알레르기 질환을 가지고 있을 때 태어나는 아이들의 50-70%, 한 쪽 부모만이 알레르기를 가지고 있을 때
35-50% 가 기관지 천식 또는 다른 알레르기 질환을 앓을 수 있다고 되어 있으며 또한 가족 중에 기관지 천식을 포함한 알레르기 질환이
있는 집 아이들에서 그렇지 않은 집 아이들보다 기관지 천식이 더 잘 발생하므로 알레르기 질환은 유전적인 소인을 가진다고 할 수 있습니다.
그러나 부모 모두 알레르기 질환이 없는 경우에도 아이들의 15% 정도에서 알레르기 질환을 앓을 수 있는 것으로 되어 있습니다.
진단 기관지 천식을 진단하는데 가장 중요한 것은 환자의 병력을
자세히 아는 것입니다. 즉, 다른 알레르기 질환은 없는가, 가족 중에 알레르기 질환을 가진 사람은 없는가, 기침할 때 색쌕거리는 소리가 나는가
(쌕쌕거리는 소리는 엄마가 확인할 수 없는 경우도 있습니다--청진기로만 들리는 경우), 이런 기침이 반복적으로 일어나는가, 밤에 심해지고 특히
새벽에 기침 발작이 오는가, 기관지 확장제와 같은 천식 약제를 투여했을 때 증상이 좋아지는가 등등의 소견을 종합하여 진단을 내립니다.



특히 두 살 미만의 어린아이인 경우 모세 기관지염과 천식 모두 쌕쌕거리는 기침을 하고 호흡 곤란 증세를 보이므로 구별이 힘듭니다. 그러나 3회
이상 이런 증상을 나타낸 경우에는 기관지 천식으로 보아야 합니다. 기관지 천식이 의심되는 경우에는 혈액 검사, 알레르기 피부 반응 검사, 폐기능
검사 등을 실시하여 정확한 진단과 원인 규명을 해야 하는데 너무 어린 나이에서는 이러한 검사가 용이하지 않거나 결과가 뚜렷하게 나오지 않을 수도
있습니다.
치료 기관지 천식의 치료는 꾸준히 해야 한다.



기관지 천식의 치료에 있어 가장 중요하게 알아야 할 것은 기관지 천식이 치료에 의해 호전되었다가 다시 재발하기를 반복하는 소아에서 가장 흔한
만성 질환이라는 점입니다. 따라서 단시일내에 병을 완치하겠다거나 알레르기 체질을 바꾸겠다거나 하는 성급한 생각은 병의 치료에 도움이 되지
않습니다. 부모와 아이, 알레르기 전문 의사가 병에 대한 정확한 지식을 가지고 장기적으로 노력해야 하는 것입니다.



소아 천식의 치료 목적은 따라서, 병을 단시간에 완치시키겠다는 것이 아니고 가능한 한 아이에게서 천식 증상이 자주 재발하지 않도록 하여 정상적인
폐기능을 성장할 때까지 유지시키고 아이가 정상적인 학교 생활, 사회 생활을 할 수 있도록 해 주는 것이다.소아 천식 환자의 70% 정도가 사춘기
이후로 성장하면서 증상이 소실되지만 어릴 때 너무 심하게 자주 천식 증상의 재발을 앓았던 아이들은 성장해서도 폐기능의 저하 등으로 인해 계속
천식 증상을 나타내게 되므로 크면 자연히 좋아진다는 생각으로 어린아이의 천식 치료를 소홀히 해서는 안됩니다.



기관지 천식의 치료에 사용되는 약제의 종류에는 여러 가지가 있으며 증상의 정도와 급성 및 만성 등 천식의 상태에 따라 그 적용이 다르므로 반드시
소아과 전문의의 지시에 따라 복용해야 합니다. 요즈음은 먹는 약 대신 기관지 속으로 직접 투입하는 흡입 약제 들도 많이 사용하는데 그 종류와
용법이 다양하므로 역시 소아과 전문의의 지시에 따라야 합니다.이러한 약물 요법외에도 기관지 천식의 발작과 밀접한 관계에 있는 생활 환경을
개선하는 것도 천식 발작을 줄이고 최소화하는 중요한 방법 중의 하나입니다.
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